Histoire de la plongée

De Plongeplo
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Depuis des temps immémoriaux, en même temps que se développent les premiers moyens de navigation, la plongée a été pratiquée pour la recherche de nourriture, la recherche d’objets et de matériaux utiles à l’activité humaine ; Puis, les constructions, les habitats riverains et ports primitifs, ont nécessité des interventions subaquatiques à plus lourdes. Plusieurs obstacles furent rapidement identifiés : La vue trouble sous l’eau, le temps d’immersion restreint, la difficulté de déplacement.


Mais l’homme est inventif, une première idée va faciliter la plongée : Le lest. Pour descendre rapidement et profondément les plongeurs emmenèrent des pierres plates (dalles) qu’ils tenaient à deux mains pour descendre et pour dériver sous l’eau. La représentation la plus ancienne d'un pêcheur en Apnée date de 4500 avant J-C.


Avec le besoin de pouvoir rester plus longtemps en immersion une deuxième idée va naitre : Le tub respirateur. Des bas-reliefs Assyriens du IX siècle avant notre ère prouvent l'existence de cette ancienne pratique qui fut aussi rapportée par Pline l'Ancien. Ce tuba primitif permit de rester sous l’eau au-delà des capacités d’apnée habituelles.


Ce moyen peu pratique aux ambitions humaines fit apparaitre une autre idée : La réserve d’air. De l’urne à l’outre gonflée de nombreuses inventions apparurent tant pour les besoins civils que militaire avec le fameux chaudron d'Alexandre le grand. Parallèlement la navigation se développait et les premiers naufrages engloutirent des biens précieux que l’homme voulut récupérer ou s’approprier.

En réalité c’est l’exploration des fonds sous-marins et la recherche pétrolière qui fit rapidement progresser la plongée sportive tel que nous la pratiquons actuellement. En 1918 le japonais Ohgushi inventa le premier scaphandre autonome et en 1927 Yves le Prieur] inventa un le premier scaphandre autonome de fabrication française.


En quelque sorte, un plongeur est l’explorateur d’un autre monde dans lequel il ne peut y survivre que peu de temps et dans lequel, en étranger, il sera continuellement confronté à de nombreux dangers qu’il devra apprendre à maitriser pour sa sécurité.

Il est bon de rappeler brièvement ici comment la plongée a évolué, comment elle a permis la découverte du monde marin et comment au travers des personnalités historiques elle a participé à la révolution industrielle du XXe siècle.

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